(c) Annie Leibovitz

Muzele domestice ale marilor fotografi

Deoarece luna aceasta sărbătorim iubirea, vă invităm în lumea privată a câtorva mari fotografi, să le descoperim partenerii care i-au inspirat. Fie că acestia le-au pozat pentru fotografii de fine-art, sau pur şi simplu şi-au documentat viaţa împreună, imaginile rezultate vorbesc despre intimitate, încredere, vulnerabilitate şi mai ales, despre dragostea dintre ei.

 

Roi Partridge şi Imogen Cunningham

Încă de la începuturile fotografiei, camerele s-au întors către partenerii fotografilor. Suprinzător, poate, printre primele astfel de exemple s-au aflat femei-fotograf. De pildă, Imogen Cunningham care la începutul carierei sale a realizat portrete și peisaje în stilul pictorialist, popular în acea vreme, iar în 1910 și-a deschis propriul studio, devenind una dintre primele femei fotograf profesionist din istorie.

Una dintre primele sale fotografii a fost un autoportet nud realizat în 1906. Nouă ani mai târziu se căsătorește cu artistul Roi Partridge care îi este model pentru o serie de nuduri în cadru natural. Odată publicate într-un ziar local, acestea provoacă un scandal deoarece era nemaiauzit ca o femeie să fotografieze un bărbat nud (dar inversând rolurile era perfect acceptabil), lucru care o determină să nu le mai afișeze timp de peste cincizeci de ani.

Deși a abordat de-a lungul carierei sale de aproape 70 de ani aproape toate genurile fotografice și a trecut de la soft-focusul pictorialist la imaginile clare ale modernismului, un lucru a rămas constant – perspectiva feminină, foarte diferită de cea a lumii artistice dominate de bărbați. Ea a fost printre primele feministe, mereu interesată de modul în care erau tratate femeile, mai ales în lumea artei.

Numeroși artiști și-au fotografiat partenerele dar se nu poate găsi o paralelă în epocă printre femeile fotograf. Îndrăzneala de a privi critic un bărbat, de a-i studia corpul și de a-i cere să pozeze este necuviincioasă pentru o femeie, în schimb pentru un bărbat aceste gesturi sunt comune, ba chiar de așteptat.

Georgia O’Keeffe și Alfred Stieglitz

În 1978, O’Keeffe a scris despre cât de îndepărtată şi-a devenit ea însăşi: “Uitându-mă la fotografiile pe care Stieglitz mi le-a făcut – unele cu mai mult de 60 de ani în urmă – mă întreb cine este acea persoană. Este ca și cum în viața mea am trăit mai multe vieți.”

Povestea iubirii dintre fotograful Alfred Stieglitz și pictoriţa Georgia O’Keeffe fascinează nu numai pentru că urmărește o perioadă semnificativă în dezvoltarea artei moderne, ci și pentru că umanitatea și fragilitatea să o fac mult mai interesantă decât ficțiunea.

Au împărtășit un devotament și o onestitate care reflectă o relație unică pentru timpul său. Ei au trecut de la căldură intensă unul pentru celălalt, la conştientizarea faptului că multe dintre lucrurile ce şi le doreau în viață nu puteau fi complet îndeplinite de celălalt; și apoi înapoi spre recunoștință pentru că au găsit pe cineva cu care să poată sărbători limitele umane ale dragostei lor.

Odată ce O’Keeffe se află la New York, ea devine muza lui Stieglitz. El crescuse cu frați gemeni și şi-a dorit mereu un geamăn al său, despre care susținea că l-a găsit în sfârșit în O’Keeffe.

Prezența sa a revitalizat fotografia lui Stieglitz, ea i-a pozat pentru prima dată în primăvara anului 1917 și, odată cu aprofundarea relației lor, a continuat să o fotografieze “cu un fel de căldură și emoție“, spune Georgia. În următorii douăzeci de ani, a realizat peste 300 de portrete – nud și îmbrăcată, îndeplinind sarcini casnice sau pozând dramatic în fața picturilor ei, arătându-i tot corpul, precum și detalii izolate ale gâtului, mâinilor, sânilor și picioarelor. În 1919, el a scris: “Încep să fotografiez din nou. E onest. Nu există trucuri de nici un fel. Nici o înşelătorie. Nici un sentimentalism. Nici vechi, nici nou. Este atât de precis încât puteți vedea porii de pe față – și totuși este abstractă. Este o serie de aproximativ 100 de fotografii ale unei singure persoane – cap și urechi –  degete – mâini – torsuri – este ceea ce am avut în minte de foarte mulți ani “.

O’Keeffe a scris că “Ideea portretului lui Stieglitz nu era doar o singură imagine, în schimb, a fost o compoziţie de imagini adresându-se unei idei și unei personalități prea mari pentru a încăpea într-o singură fotografie. Stieglitz a avut un ochi foarte ascuțit pentru ce voia să spună cu camera.

Imaginile lui O’Keeffe, pe care Stieglitz le-a realizat între anii 1917 și 1937, fac parte dintr-un extraordinar portret-compozit. Stieglitz credea că portretul se referă mai mult decât la față și că ar trebui să fie o înregistrare a întregii experiențe a unei persoane, un mozaic de mișcări expresive, emoții și gesturi care împreună evocă o viață. “A cere ca portretul să fie un portret complet al oricărei persoane“, a susținut el, “este la fel de zadarnic ca să se ceară ca un întreg film să fie condensat într-o singură fotografie“.

 

Charis Wilson şi  Edward Weston

Charis Wilson a fost unul dintre cele mai faimoase modele de nud ale lui Edward Weston. S-a căsătorit cu fotograful și împreună au scris numeroase eseuri despre fotografie și arta.

I-a fost soţie, însoțitoare, șofer și model între 1934 şi 1945. Charis a lăsat o amprentă de neșters asupra lucrărilor lui Weston și a modului în care sunt examinate nudurile sale fotografice. Ea este subiectul a mai mult de jumătate dintre nudurile lui Weston, inclusiv unele dintre cele mai cunoscute ale sale.

În 1934, când a cunoscut-o Weston, Charis avea 19 ani, era o tânără hotărâtă, înțeleptă, aventuroasă, iar el avea 48 de ani şi era deja un artist împlinit, cu o carte publicată și o reputație ca fiind un fotograf modernist. S-au plăcut reciproc instantaneu, iar ea a început să pozeze pentru el la scurt timp după aceea.

Aptitudinile literare ale lui Charis au ajutat la obţinerea unei burse Guggenheim în 1937 – prima acordată vreodată unui fotograf.

În deceniul care a urmat căsătoriei lor în 1937, Edward s-a bucurat de cei mai fericiți ani din viața sa. A obținut noi niveluri de succes și s-a eliberat de cătușele sale de fotograf de studio. El a remarcat că „Timpul liber de a gândi și de a crea este cel mai important lucru din viață!”

„Știam că nu arăt prea bine și că Edward mă glorifica”, a spus mai târziu doamna Wilson în The Model Wife, un studiu realizat în 1999 de Arthur Ollman, despre nouă fotografi și imaginile cu soțiile lor. „Dar a fost un lucru foarte plăcut de glorificat și abia așteptam să mă întorc pentru mai mult.”

Charis a inspirat arta sa, devenind întruchiparea literală a esteticului soțului ei – elegant, simplu, intim și senzual, cu umbră și lumină în echilibru. El a fotografiat-o îmbrăcată și nud, în interior și afară, și multe dintre imaginile sale despre ea, fie că pluteşte într-o piscină sau este pozată cu chipul ascuns și membrele complex împletite – sunt printre cele mai durabile lui .

„După opt luni suntem mai aproape împreună ca niciodată”, a scris Weston la sfârșitul anului 1934. „Poate că C. va fi amintită ca marea iubire a vieții mele. Deja am atins anumite culmi neatinse cu altă dragoste. ”

 

Eleanor și Harry Callahan

Viața lui Callahan a fost marcată de experimentare și căutări. Interesul său primar, atunci când fotografiază ceva, chiar şi pe soția lui, este fotografia. Pasiunea lui a fost să-și împingă ideile, să le testeze, să-și schiţeze potențialele limite și să se joace cu ele.

Activitatea lui Callahan a fost un răspuns profund personal la propria sa viață. Este bine cunoscut faptul că îşi încuraja studenții să-și întoarcă camerele asupra vieţilor lor, conducând prin puterea exemplului. Chiar și așa, el nu a fost sentimental, romantic sau emoțional. Harry a ilustrat centralitatea lui Eleanor în viața sa prin întoarcerea continuă la ea de-a lungul a peste cincisprezece ani ca subiect principal – ea este subiect mai mult decât model – dar imaginile nu se referă la cine este ea. Arta lui Harry Callahan este o meditație asupra posibilităților fotografiei, cum ar putea fi folosită jucăuș, dar nu naiv.

El a considerat că nu este nevoie să cauţi transcendentalul decât în propriul mediu. Ce subiect, la urma urmei, îl cunoaşte cineva mai intim? Emmet Gowin înţelege asta ca fiind “poezia lui Harry Callahan despre senzație și intimitate – și despre revelarea unei dimensiuni secrete și necunoscute a locurilor familiare”. A fost o lecție care a devenit centrală pentru viziunea sa.

Harry a cunoscut-o pe Eleanor la o întâlnire aranjată în 1933. Trei ani mai târziu, ei s-au căsătorit. Este imposibil să ți-l imaginezi pe Callahan fără soția lui. Eleanor a fost esențială pentru artă sa din anii 1947-1960. Harry o fotografia pretutindeni – acasă, pe străzile orașului, în peisaj, singură, cu fiica lor, în alb-negru şi în culori, nud și îmbrăcată, de la depărtare și de aproape. Nu zâmbește niciodată, nici nu pozează, dar este doar acolo și el o înregistrează fără comentarii. Indiferent cât de mică este partea din scena pe care o ocupă, ea domină percepția noastră.

Harry și Eleanor au fost remarcabil de prolifici, producând sute de imagini și mii de variante, lucrând zi de zi.  Aceste eforturi nu erau “despre” viața lui ci erau viața lui. Callahan a făcut unele dintre cele mai ingenioase experimente ale sale cu imaginile lui Eleanor – expunere dublă și triplă, blur, film format mare și mic.

“A fost o parte a vieții noastre de zi cu zi timp de 25 de ani. Nu am refuzat niciodată când a vrut să facă o fotografie. Nu m-am plâns niciodată, indiferent ce făceam. A făcut fotografii oriunde s-ar fi întâmplat să fim.” declara Eleanor.

Până la moartea lui Callahan în 1999, ea a fost subiectul său cel mai constant și mai îngăduitor, pozând pentru nenumărate portrete, studii de formă și nuduri. Nudurile sunt intime fără a fi sexuale. Callahan respectă întotdeauna intimitatea lui Eleanor. Ea are o încredere absolută în el, încredere în sine și linişte sufletească.

Nu există nici o posibilitate ca astfel de imagini să poată fi făcute fără o legătură puternică și durabilă între fotograf și subiect. Respectul și căldura impregnează aceste imagini, al căror subiect adevărat este dragostea în timpul căsătoriei. Ele se numără printre cele mai emoționante fotografii realizate vreodată.

 

Maria şi Lee Friedlander

 

Lee Friedlander spunea: „Am tendința să fotografiez lucrurile care se află în fața camerei mele.” Dar lucrurile care se aflau în fața camerei lui Friedlander nu au fost întotdeauna scenele străzii. Uneori, fotografia în limitele mai liniștite ale casei sale. Cel mai durabil subiect fotografic personal al lui Friedlander este soția sa, Maria, cu care s-a căsătorit în 1958.

Imaginile intime pe care le-a făcut cu ea la începutul relației lor, apoi împreună cu copiii lor, și, pe măsură ce timpul a trecut, cu nepoții lor, par să îşi aibă locul atât într-un album de familie cât şi între zidurile muzeelor.

Imaginile sale cu Maria sunt încărcate cu blândeţe şi afecțiune. În ciuda compulsiei fotografice a lui Friedlander, aici nu există niciun indiciu de obsesie, fotografiile Mariei sunt lipsite de unele dintre cele mai tipice atitudini ale lui Friedlander. Imaginile o prezintă de obicei pe Maria ca fiind figura dominantă a unei scene relativ simple. Cadrele nu tind să fie aglomerate. Sunt opinii intime, participative.

Maria este văzută calmă, demnă, alertă și este admirată. De multe ori conţin contact vizual – ceea ce înseamnă că i s-a oferit o clipă să se aşeze singură – în esență pentru a-și crea propriul autoportret. Este văzută ca o fiică, o soție, o mamă, o cititoare, o casnică, un partener de călătorie. Deși este rar prezentată sexual, este clar că este iubită. Imaginile sunt adesea senzuale, iar referințele tactile abundă. Arta lui Friedlander identifică o structură familială solidă, de încredere.

Și deși le lipsește atmosfera luxuriantă, poetică din imaginile lui Emmet Gowin sau a altei lumi suprarealiste din imaginile lui Harry Callahan, omagiile lui Friedlander aduse Mariei captivează prin aerul lor domestic.

„O carte cu imagini nu spune întreaga poveste, așa că biografia este incompletă”, scrie ea. “Nu există fotografii cu certuri şi neînţelegeri, din vremurile în care eram părinți nerăbdători și insensibili, cu momentele de frustrare, de furie suficient de puternică pentru a lua în considerare dizolvarea căsătoriei.” În această privinţă, Friedlander este la fel ca oricine: el preferă să înregistreze părțile bune.

Fotograful se joacă cu unghiuri, iluminare, umbre și compoziții iar această varietate conferă formă și ritm imaginilor. Friedlander însuși, deşi apare în foarte puține imagini, este omniprezent, căci prin ochii lui o vedem pe Maria. Ea i-a permis soțului ei să o fotografieze pe parcursul căsătoriei lor, în interior, în aer liber, în bucătării, camere de hotel și dormitoare; și în toate stările de îmbrăcare și dezbrăcare. O vedem pe Maria ca pe o femeie „completă” – frumoasă, inteligentă, plină de compasiune. Vedem valorile Mariei, integritatea și forța ei de caracter în întreaga operă. Dragostea lui Lee pentru Maria este adevărată, transcendentă a timpului și a locului. Fotografiile lui cu ea ne spun asta, iar și iar.

Edith și Emmet Gowin

În anii 1960, Gowin a studiat cu Harry Callahan la școala de design din Rhode Island și, asemenea lui Callahan, Gowin şi-a găsit muza în propria sa soție. Opera sa timpurie s-a concentrat asupra soției și familiei sale, care trăiau în Virginia rurală. Aceste fotografii sunt marcate de un sentiment de intimitate rară și de onestitate relaxată, de afecțiune profundă.

Fotografiand-o în mod regulat pe parcursul vieții lor cotidiene, imaginile cu Edith sunt un rezultat a interacțiunilor lor continue.

Gowin a reușit să realizeze imagini care te fac să crezi că ai putea simți greutatea și auzi liniștea fiecărui moment.  “Am călătorit în jurul lumii căutând un loc interesant şi până la urmă mi-am dat seama că locul în care eram era deja interesant.” De asemenea, îi place să spună: “Dacă nu m-aş întâlnit și m-aş fi căsătorit cu Edith Morris, n-ai fi auzit niciodată de mine.” Există o anumită cantitate de modestie demonstrativă în această afirmație, dar este, de asemenea, probabil, adevărat.

Acestea nu sunt fotografii care ar fi putut să fie făcute de altcineva care s-ar fi întâmplat să fie acolo. Ele rezultă din intimitatea particulară a soţilor, în acel loc, în acel moment, în acea lumină și ca răspuns la propria lor atracție.

Multe dintre fotografiile cu Edith sunt destul de revelatoare. Emmet a afirmat că lumea lor în care făceau fotografiile a fost mai întâi o lume privată. Cu timpul însă, ceea ce fusese privat a fost mutat în domeniul public. Doar ei înşişi au avut cheia pentru o înțelegere personală a acestor fotografii. „Edith a fost destul de puternică din punct de vedere emoțional pentru a sta în afara imaginilor. Ne-am dat seama că nu există nici o cale prin imagini, către ea. Demnitatea ei, sau chiar intimitatea ei, nu au fost niciodată la dispoziția publicului. Ce este minunat este faptul că imaginea este deja făcută înainte ca ea să devină publică. Este în secret. Încrederea care se dezvoltă dintr-un astfel de obicei provoacă riscuri și îți dai seama că nu ești la fel de vulnerabil pe cât crezi. Odată ce te simți confortabil cu a fi mai onest despre cine ești, cu atât mai ușor este, şi cu atât devii mai mândru. Acesta este modul în care s-a desfășurat pentru noi.” spunea fotograful.

Emmet Gowin este un om contemplativ, iar contemplarea este o activitate solitară care necesita liniște, timp și concentrare. El crede că legăturile dintre lucruri nu sunt întotdeauna vizibile. Gowin continuă să manifeste interes față de nuanță, în distincții subtile, în analizarea și identificarea stărilor sufletului. Lumea, spunea el, este ceea ce pare a fi, dar este și mult mai mult.

De-a lungul anilor ’70 și ’80, se observă o profunzime mai mare în portretizarea lui Edith. Emmet pare să ceară mai multă înțelegere și sensibilitate cu fiecare nouă fotografie adăugata în portofoliu. Pe măsură ce Edith îmbătrâneşte, nu pare nici mai puţin naturală în fața camerei, nici mai puțin dispusă să fie văzută, nici mai puțin iubită de către soțul ei.

În mare parte, proiectul lui Gowin a constituit fundamentul pe care se întemeiază acum recenta istorie a intimității fotografice. Dar fotografiile nu au fost făcute cu intenția de a transmite o imagine idealizată a dragostei lui Gowin pentru Edith și familia sa, ci ca parte a evoluției acelei iubiri. “Dacă v-ați propus să faceți poze despre iubire, nu se pot face”, a spus Gowin. “Dar poți face poze și poți fi îndrăgostit. În acest fel, oamenii simt autenticitatea a ceea ce faci. “

 

Susan Sontag și Annie Leibovitz

„Când spun că vreau să fotografiez pe cineva, înseamnă că vreau să îl cunosc. Pe cine cunosc, fotografiez. Un lucru pe care îl veți observa în fotografiile mele este că nu m-am temut să mă îndrăgostesc de acești oameni. Nu trebuie să intensificăm realitatea, nu există oricum nimic mai ciudat decât adevărul.” declara Annie Leibovitz.

Ea s-a născut în 1949 în Connecticut, părinții tatălui ei fiind evrei de origine română. Annie a creat numeroase campanii publicitare premiate și a fost în turneu cu trupa The Rolling Stones. A părăsit turneul cu o dependență de droguri dar și-a regăsit echilibrul în muncă și apoi în partenera sa de viață, scriitoarea Susan Sontag. Relația lor a durat 15 ani, până când Susan a murit de cancer. A urmat o perioadă grea pentru Annie care și-a pierdut și părinții și a strâns datorii enorme.

Sontag a avut o carieră literară stelară și este cunoscută atât pentru scrierile sale academice, cât și pentru operele de ficțiune. Printre realizările sale este On Photography, publicată în 1977, care rămâne un text-cheie în teoria fotografiei. De-a lungul câtorva ani, a scris despre implicațiile sociale și politice ale fotografiei, concentrându-se pe fotografi și mișcări americane, rezultând într-o colecție de eseuri care rămâne puternică și astăzi.

Nu este de mirare atunci că relația dintre Sontag și Leibovitz este importantă în istoria femeilor în fotografie. S-au cunoscut atunci când Leibovitz a fost însărcinată să facă portretul lui Sontag pentru o carte în 1988. Au menținut o relație intimă de peste un deceniu, deși se cunosc foarte puține despre viața lor personală împreună.

Abia când Sontag a fost diagnosticată cu cancer, Leibovitz a decis să-și documenteze viața privată începând o serie de fotografii bazate pe dispariția lentă a lui Sontag. Imaginile sunt dureroase, puternice și intime. Leibovitz a surprins unele dintre ultimele momente ale lui Sontag și a recunoscut că nu ar fi publicat aceste fotografii ale lui Susan extrem de vulnerabilă dacă ar fi fost încă în viață.

Imaginile cu timpul rămas împreună sunt incluse în albumul retrospectiv al lui Leibovitz A Photographer’s Life: 1990-2005; ele sunt controversate, dar și un document al lucrurilor nerostite. Sontag a murit în 2004 și imaginile spun probabil mai multe despre durerea lui Leibovitz și pierderea acestei relații definitorii decât o fac în legătură cu partenera ei pe moarte.

Larry și Sally Mann

Sally Mann are o operă variată, abordând de la arhitectură la peisaje și natură moartă amestecată cu elemente de portret. A experimentat și cu fotografia color dar a rămas la fidelă tehnicilor fotografice de la începutul secolului trecut, producând imagini ce par hibrizi între fotografie, pictură și sculptură.

Aproape primul lucru pe care l-a făcut atunci când l-a întâlnit pe soțul ei în 1969 a fost să îl fotografieze și nu s-a mai oprit de atunci. A adunat imaginile cu Larry în proiectul numit Proud Flesh (2009), documentând modul în care distrofia musculară i-a schimbat corpul, ca o dovadă al forței și demnității lui deoarece el știa că, permițându-i să îl fotografieze, multe dintre imagini vor apărea cu prețul vanității sale. Acest act al fotografierii este complex din punct de vedere etic, încărcat de probleme ale onestității, puterii, complicității și responsabilității. Aceste imagini explorează ce înseamnă îmbătrânirea, căderea luminii pe formele corpului încă agreabile, mirosul chimicalelor, petrecerea după-amiezilor de iarnă împreună, fără copii sau telefon, încă îndrăgostiți, creând împreună imagini care speră să conteze. 

Din studiul fotografic au rezultat o serie de nuduri ale unui corp masculin matur pe care nu îl obiectivizează și nici nu îl celebrează. Mai degrabă ele sugerează o relație profundă de încredere între femeie și bărbat, între artist și model, care a produs o gamă completă de impresii – erotice, brutal de sincere și în același timp dezarmant de tandre.

În timp ce relația dintre artist și model este, în mod tradițional, un domeniu dominat de bărbați, care a oferit nenumărate aprecieri ale corpului feminin, Mann inversează rolul, întorcând camera spre soțul ei, în unele dintre cele mai vulnerabile momente ale sale. Cu această serie, Mann intră în grupul foarte restrâns ale femeilor care au privit cu hotărâre bărbații și care au fost deseori pedepsite pentru asta.

Dacă v-au inspirat poveştile lor de iubire, să vedem câteva motive pentru care să îţi fotografiezi partenerul şi cum să o faci într-un mod creativ.

– în cazul fotografiilor fine art, deşi modelul poate fi oricine, comfortul pe care ţi-l dă lucrul cu o persoană apropiată este de mare ajutor

 

– având mereu un model la dispoziţie poţi fotografia constant, poţi experimenta liber, fără a fi presat de timp, cum s-ar întâmpla în cazul unui model angajat

– văzându-ţi partenerul în diferite ipostaze şi în schimbări de lumină, te va inspira să încerci abordări noi pentru tine

– locurile în care vei fotografia cel mai mult vor fi accesibile pentru tine oricând aşa că dacă nu ţi-a ieşit fotografia dorită, poţi reveni şi încerca de câte ori este nevoie

– fotografiile vor exprima legătura voastră, făcându-le astfel atrăgătoare, chiar dacă nu sunt tehnic perfecte

– vei obţine fotografii cu adevărat unice pentru că nimeni altcineva nu are acces la acest nivel de intimitate cu partenerul tău

– poţi începe proiecte pe termen lung, realizând un portret extrem de complex al partenerului de-a lungul multor ani

– fotografiile obţinute nu vor avea doar o valoare artistică, vor fi de nepreţuit pentru familia voastră.

Articol de Anca Cernoschi

 

Alți fotografi au mai citit și:

Lasă un comentariu

Your email address will not be published. Required fields are marked *